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21.01.2009

German company exchanges sugar for wheat in the production of ethanol


BERLIN, 21st January (Reuters) – The German CropEnergies, one of the largest producers of ethanol in Europe, is exchanging sugar for wheat as the raw material due to the fall of the price of the grain, the president of the company, Lutz Guderjahn, said on Wednesday.

CropEnergies had opted for sugar at the beginning of 2008, but have now returned to wheat so that the company can take advantage of the sharp fall in the prices of the European grain in the last months, Guderjahn explained.

The company operates an ethanol plant with an annual capacity of 360 thousand cubic meters in Zeitz, Germany, and in December they started up in another plant in Wanze, in Belgium, with a capacity for 300 thousand cubic meters.

“At the beginning of last year we produced 40 percent of our ethanol in Zeitz from sugar, but we went back almost completely to wheat by the end of 2008 because the prices of the grain went down”, he told Reuters during the Green Week fair.

The option to use wheat should continue in 2009 with the aim of taking advantage of the lower costs of the raw material, Guderjahn said. The costs of German wheat fell from almost 300 euros a ton at the beginning of 2008 to 150 euros presently.

The company is controlled by the largest producer of sugar in Germany, Suedzucker.
(By Michael Hogan)

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Empresa alemã troca açúcar por trigo para produção de etanol

BERLIM, 21 de janeiro (Reuters) - A alemã CropEnergies, um dos maiores produtores de etanol da Europa, está trocando o açúcar pelo trigo como matéria-prima devido à queda dos preços do grão, disse na quarta-feira o presidente da empresa, Lutz Guderjahn.

A CropEnergies havia optado pelo açúcar no início de 2008, mas volta agora para o trigo para que a empresa possa se beneficiar das fortes quedas dos preços do grão europeu nos últimos meses, explicou Guderjahn.

A empresa opera uma usina de etanol de capacidade anual de 360 mil metros cúbicos em Zeitz, na Alemanha, e em dezembro deu início às atividades de uma outra usina em Wanze, na Bélgica, com capacidade de 300 mil metros cúbicos.

"No início do ano passado produzimos 40 por cento de nosso etanol em Zeitz a partir de açúcar, mas voltamos quase que totalmente ao trigo até o final de 2008 porque os preços do grão caíram", disse ele à Reuters durante a feira Green Week.

A opção pelo trigo deve permanecer em 2009, visando aproveitar os custos menores da matéria-prima, disse Guderjahn. Os preços do trigo alemão caíram de quase 300 euros a tonelada no início de 2008 para 150 euros agora.

A empresa é controlada pela maior produtora de açúcar da Alemanha, a Suedzucker.
(Por Michael Hogan)

Reuters